October 31st, 2019

Николай Александрович Шишков (1856–1910)

Александр ЗАВАЛЬНЫЙ *

Как ни странно, самарцы знают о нем до обидного мало. Отпрыск старинного дворянского рода, детство провел с родителями в Англии, Швейцарии, Франции. Окончил Симбирскую гимназию, учился на физико-математическом факультете Петербургского университета. Вынужденный сменить климат, переехал в Ставропольский уезд Самарской губернии, где находилось имение его матери. В 1884 г. избран гласным Ставропольского уездного и Самарского губернского земских собраний, а также почетным мировым судьей Ставропольского уезда.

Переехав в Самару, занимался вопросами улучшения сельского хозяйства губернии. В 1905-м стал одним из инициаторов письма Николаю II, где говорилось о причинах народного недовольства. Выступал за безотлагательный созыв свободно избранного народного представительства. Некоторое время входил в Государственный Совет, сложил свои полномочия в знак протеста против роспуска I Государственной Думы.
Величайшей заслугой Шишкова стало создание Самарского общества народных университетов, беспрецедентного культурно-просветительного объединения, получившего широкую известность в России. Став председателем общества, он создал систему просвещения самарцев и приобщения их к культурным ценностям человечества. При его содействии в наш город приезжали видные ученые и педагоги, которые читали здесь лекции по истории, культуре, географии, педагогике.
В 1906 г. Николай Александрович возглавил земскую комиссию по координации помощи населению, пострадавшему от голода. С этой целью он обратился к Л. Н. Толстому, но получил отказ и поехал в США, чтобы встретиться с президентом Т. Рузвельтом и привлечь его к помощи самарским крестьянам. Ему удалось встретиться с президентом, но тот возмутился:
– Не могу я проявлять сочувствие к вашему жестокому народу, устраивающему еврейские погромы. Мы знаем теперь, что вину за них нельзя взваливать на одно правительство. Распарывал животы, выкалывал глаза, убивал детей ваш простой, столь хваленый мужик.
– Погромы, подобные еврейским, – заметил Шишков, – могут произойти и в Соединенных Штатах.
– Никогда! – горячо воскликнул Рузвельт.
– А вы забываете о линчевании негров!
Пораженный этими словами, президент минуту сидел молча. Затем с грустным лицом протянул Шишкову руку и тихо сказал: «Благодарю вас за данный мне урок».
Н. А. Шишков был способным литератором, публицистом и переводчиком, входил в редакцию журнала «Юный читатель», сотрудничал с журналом «Вестник Европы». Принимал деятельное участие в начале литературного пути А. Н. Толстого, племянника своей первой жены.

* Краевед, главный библиограф Самарской областной научной универсальной библиотеки, заслуженный работник культуры России.

Опубликовано в «Свежей газете. Культуре» 24 октября 2019 года, № 19 (169)